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Piratas de la Genética

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La entrada de hoy trata sobre el uso de una herramienta genética que permite modificar nuestros genes. Es el sistema CRISPR. Os dejo un esquema muy sencillo para entender qué pasos se siguen para editar genes con el sistema CRISPR Cas9 (figura 1).
Figura 1: Edición genética basada en el sistema CRISPR Cas9. Fuente: http://scienceblog.cancerresearchuk.org/

Figura 2: Ilustración de la estructura de CRISPR. Está formado por de la proteína Cas9 (en azul), ADN (en amarillo) y el ARN guía (naranja). Fuente: Bang Wong, Broad Institute of Harvard and MIT, Cambridge, MA, USA.
La terapia génicaes una técnica que se lleva desarrollando desde hace tiempo. En septiembre de 1999, murió la primera persona tras una intervención en la que se usó terapia génica. Su nombre era Jesse Gelsinger, tenía 18 años y sufría una enfermedad que le impedía metabolizar el amonio, subproducto del metabolismo de proteínas. Decidió formar parte del programa piloto de la Universidad de Pennsylvania. El tratamiento consis…

LA FECUNDACIÓN IN VITRO

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¡Buenos días!
Aprovechando que llegan las fechas navideñas y hay que elevar la natalidad en España, os traemos esta entrada tan... ¿"temática"? Bromas aparte, que nadie se asuste, hoy sólo hablaremos de la fecundación in vitro. ¡Allá vamos!


¿Qué es?

La fecundación in vitro (FIV) es una técnica de reproducción asistida muy usada en los laboratorios en la que se ponen en contacto uno o más ovocitos (óvulos/oocitos) con espermatozoides. Sin embargo, solamente un 35% de los casos derivan en embarazo.



¿En qué consiste?

La FIV consta de varias etapas que os resumo aquí:


Estimulación ovárica Se realiza mediante una inyección intramuscular de agonistas (sustancias que provocan una respuesta similar a la fisiológica) de la hormona gonadotropina coriónica (hCG) y gonadotropinas (como la hormona luteinizante). Esto se hace siempre y cuando no se haya producido un aumento espontáneo de hormona luteinizante (LH).

Recuperación de ovocitos en metafase IICon una punción folicular transvaginal e…

BIOLUMINISCENCIA: SERES QUE BRILLAN

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¡Buenas! Se acerca la Navidad, temporada del año que algunos odian y a otros les encanta. Ya desde hace un mes nos lo recuerdan; empezando por los polvorones y dulces navideños en los supermercados, pasando por las decoraciones en las tiendas y terminando por la instalación de las luces en las calles, las cuales se llenan de gente y de brillantes colores. De esto último va la entrada de esta semana. Algunos organismos vivos, gracias a un proceso químico llamado bioluminiscencia, son capaces de emitir luz y brillar. Seguro que lo primero que os viene a la cabeza son las luciérnagas, y sí, estáis en lo cierto. Gracias a este proceso, estos insectos son capaces de brillar en la oscuridad como lucecitas de Navidad.

En qué consiste:
La bioluminiscencia es una reacción química que se produce en determinadas zonas del cuerpo del organismo. El oxígeno oxida a la luciferina (una proteína importante en el proceso), la luciferasa (enzima que cataliza el proceso) acelera la reacción y el ATP prop…

ROSTROS BORROSOS

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Buenos días! ¿Te imaginas que de repente y pasado un tiempo te das cuenta de que no reconoces los rostros de tus familiares? Pues sí esto podría pasarte y se llama Prosopagnosia.


¿Qué es?
El término prosopagnosia deriva del griego prosopon  que significa “cara” y agnosia  que es la “ausencia de conocimiento” y pa entendernos decimos que es un problema para reconocer caras. Este término lo propuso por el médico Joan Bodamer en 1947, quien describió dos casos de esta alteración perceptiva y la definió como “la interrupción selectiva de la percepción de rostros, tanto del propio como del de los demás, los que pueden ser vistos pero no reconocidos como los que son propios de determinada persona”. Sí que fue retorcido este señor para definir la enfermedad pero yo creo que lo habéis entendido.
Es un tipo específico de agnosia visual en la que la persona que lo padece es incapaz de reconocer el rostro que tiene delante e incluso en los casos más graves no puede reconocerse a sí mismo de…

¡Arrebato de pasión entre microorganismos!

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¡Muy buenas a tod@s!
En una investigación dirigida por la microbióloga Nicole King, de la Universidad de California, se estaba estudiando cómo determinadas señales bacterianas podían inducir la división asexual en el coanoflagelado Salpingoeca rosetta. Es un microorganismo eucariota que pertenece a la clase de los Coanoflagelados. Presenta una diferenciación y especialización celular primitiva. Tienen flagelos y un collar o corona formada por microvellosidades recubiertas de moco alrededor del flagelo. 
Figura 1. S.rosetta.

El proyecto dio un vuelco cuando añadieron al cultivo Vibriofischeri, una bacteria de origen marino, como control (es decir, hasta ese momento los investigadores pensaban que esta bacteria no iba a inducir la división sexual del coanoflagelado). Esta bacteria es tipo Gram-negativa, produce bioluminiscencia y vive en los mismos ambientes que S.rosetta.
INCISO. No confundir bioluminiscencia con fluorescencia.  - Bioluminiscencia: producida por ciertos organismos vivos…

LA SEROTONINA Y LA FELICIDAD (APÉNDICE: LA QUÍMICA DEL AMOR)

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¡Buenos días!  En la entrada de hoy terminamos con nuestra trilogía de hormonas presentando a la serotonina, un neurotransmisor y hormona con gran cantidad de funciones y que tiene mucha importancia en la forma en que nos sentimos.

¿Qué es? La serotonina es una sustancia química producida por nuestro cuerpo que funciona como un neurotransmisor: trasmitiendo señales nerviosas. Muchos la conocen como la "hormona de la felicidad".



Fue descubierta y nombrada por primera vez en la Clínica de Cleveland en 1948 por Maurice M.Rapport, Arda Green e Irvine Page, quienes concluyeron en su investigación que era una especie de suero que afectaba al tono vascular (la constricción o relajación de los vasos sanguíneos).

¿Cómo se produce? 
La serotonina se sintetiza a través de una serie de reacciones químicas en cerebro e intestinos, en las que tiene un papel especial el triptófano, aminoácido de donde proviene.

¿Cuáles son sus funciones?
Su función principal es mantener nuestro estado de áni…

TEJIDO CARDÍACO A PARTIR DE HOJAS DE ESPINACAS

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¡Buenas! En marzo de este año salió la noticia de que científicos de la Universidad de Wisconsin-Madison y de la Universidad de el Estado de Arkansas, junto con el Instituto Politécnico de Worcester, Massachusetts, en Estados Unidos, generaron tejido cardíaco a partir de hojas de espinacas. La misma verdura que solemos odiar de niños (y algunos adultos) puede que nos salve en un futuro.

¿Por qué utilizaron espinacas?
Uno de los objetivos principales de la investigación era obtener una red vascular, es decir, el conjunto de capilares, venas y arterias que se encuentra por todo el cuerpo, pasando por los órganos, y permiten el flujo de sangre transportando oxígeno, nutrientes y productos de desecho. Estos vasos sanguíneos son difíciles de obtener de forma artificial. Pues bien, las plantas también presentan una red vascular interior con la misma finalidad y además, es estructuralmente similar a la de los animales. Por ello, quisieron aprovecharse de esto para crear tejido animal.
Las p…